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Leonardo: Milan’s spirit can help them beat Manchester United

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Ahead of their UEFA Champions League first leg tie with Manchester United on Tuesday evening, AC Milan defeated Udinese, 3 x 2, on Friday night at the San Siro. It was a match that highlighted their strengths and weaknesses. Klaas-Jan Huntelaar scored a brace, and Alexandre Pato added the third for the Rossoneri. Ronaldinho Gaucho was involved in all three goals. Udinese looked very dangerous on the break with goals by Antonio Floro Flores and Antonio Di Natale.

AC Milan 3-2 Udinese – Highlights

A Test before Manchester United

“Ma servirà una prova superlativa per mettere sotto i Red Devils. Ripetere quella magica serata di tre anni fa, quando i rossoneri vinsero 3-0 per poi volare verso la finale di Atene, è praticamente impensabile, ma in ogni caso servirà un super Milan. Sarà quindi fondamentale trovare un giusto assetto difensivo. Evidenti le sbandate sul contropiede friulano. E pensando a Rooney vengono un po’ i brividi. “Vanno collegate a quello che dicevo prima, quando hai tanta voglia di vincere c’è quest’ansia e poi le piccole cose sembrano grandi errori. Noi avevamo bisogno di una buona prestazione e di una vittoria e ci siamo riusciti” spiega Leonardo.”

“It will take a great effort to eliminate the Red Devils. To repeat that magical night from three years ago, when Milan won 3 x 0 to take them to the final in Athens, is practically unthinkable. But in any case, it will take a super Milan. Therefore, it will be fundamental to find the proper defensive aspect. This was evidenced by their inability to stop the Udinese counterattacks. And thinking of Wayne Rooney makes you shudder.”

‘They (my team) are going to unite as I said before. When you have such a strong desire to win, there is this anxiety and small things seem like big mistakes. We needed a good display and a win. And we succeeded.” Leonardo de Araujo, manager of AC Milan.

Favorable Tradition

In 2007, Milan produced a magical performance to eliminate the Red Devils, 3 x 0, to book their passage to the UEFA Champions League final in Athens.

tradizione — L’allenatore rossonero, insomma, non perde l’ottimismo e i tre punti lo tranquillizzano. “Questa è la risposta più positiva: vedere che la squadra c’era, che è partita con la voglia di vincere a tutti i costi. Quello che fa la differenza è questo spirito e oggi c’è stato subito, dall’inizio e contro il Manchester ci vuole tutto questo”. Anche i precedenti, ne è convinto Adriano Galliani, che però pensa al sostegno che avrà il Milan dal pubblico. “Martedì lo stadio sarà tutto esaurito. Il Manchester è una grandissima squadra, ma contro di loro abbiamo una tradizione favorevole”.

“The Milan manager, therefore, hasn’t lost his enthusiasm and the victory soothed him.”

‘This is the most positive response. To see that the team wanted to win the game at all costs. What makes the difference was the spirit from today (Friday). It was evident straight away (against Udinese) and against Manchester United, you need all of this.’

“From the past, Milan Vice President Adriano Galliani is convinced, but he also mentioned the support that Milan will have from its supporters.”

‘Tuesday night the San Siro will be sold-out. Manchester United is a tremendous side, but against them we have a favorable tradition.’ “
Italian source courtesy of La Gazzetta dello Sport, 13 February 2010.

Italian to English translation by Steve Amoia of World Football Commentaries.

Comments (2)

  1. Leonardo’s post-match quotes with Sky Sports:

    “Oggi c’è stata la dimostrazione che siamo riusciti a mettere in difficoltà una squadra forte come il Manchester United – si rammarica Leonardo ai microfoni di Sky Sport -. C’è stato un tratto di gara in cui abbiamo avuto difficoltà a costruire il gioco. Nel primo tempo poteva anche finire 3-0, poi abbiamo preso gol su un cross ed è finita dentro, una palla lenta…. Siamo stati superiori, in tanti momenti della partita, anche per il ritmo, c’è stato un momento di pausa e in quel momento siamo stati penalizzati totalmente. Abbiamo creato 5-6 occasioni e la palla non è finita dentro… Non voglio giustificare la sconfitta, ma questa è l’analisi lucida della gara. Una squadra non può imporre il gioco per 90′ contro una squadra forte fisicamente come il Manchester Utd. Abbiamo imposto il nostro gioco fin dall’inizio”.

    “Today was a demonstration that we could succeed to create problems for a great team like Manchester United. There was a stretch in the match when we had trouble dictating play.

    The first half could have ended 3 x 0, but we conceded a goal on a cross and it ended up in the net. A slow ball (soft goal)… We were superior in many parts of the match and controlled the rhythm. There was a moment of pause and that’s when we were completely punished.

    We created 5 or 6 chances but didn’t convert them… I don’t want to make excuses for the defeat, but this is a clear analysis of the match. A team can’t take the game for 90 minutes against a physical side like Manchester United. We applied our style from the beginning to the end.”

    Italian source: La Gazzetta dello Sport, 16 February 2010

  2. I wouldn’t call United a ‘physical’ side, because the flip side of the coin is that Milan are an unfit team who run out of steam around the 60 minute mark (while United tend to raise their game towards the end). Fitness and physicality are two different things.

    Other than that, a team that creates but doesn’t convert is marginally better than the team that doesn’t create, and definitely poorer than the team that takes their chances.